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13.06.18 | Atualizado 14.06.18 - 09h45 | Por Equipe UFO

Grande tempestade de areia em Marte ameaça a missão do rover Opportunity

A NASA não tem conseguido contato com o robô e afirma que este permanece em modo de economia de energia, mas está otimista quanto à continuidade da missão

Categoria: ASTRONÁUTICA | ASTRONOMIA | EXOBIOLOGIA | EXPLORAÇÃO ESPACIAL | MARTE | NASA

Em 30 de maio a nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) observou uma enorme tempestade de areia se formando em Marte. Em 8 de junho esta se espalhava por 18 milhões de quilômetros quadrados e agora se estima que ocupe uma área de 41 milhões de km quadrados, maior que a América do Norte e a Rússia juntas, englobando um quarto da superfície marciana. A tempestade está particularmente violenta na região ocupada pela Cratera Endeavour, que o rover Opportunity tem pesquisado desde 2011, e tornou-se uma ameaça ao robô alimentado por painéis solares. A tempestade provocou uma escuridão que impede que as baterias do rover sejam reabastecidas e, como resultado, as comunicações deste com a Terra cessaram.

O Opportunity chegou a Marte em 2004, junto com o irmão Spirit, em uma missão programada de 90 dias para tentar localizar sinais de presença de água no passado. Os dois robôs foram extraordinariamente bem-sucedidos na tarefa e duraram muito mais tempo do que o planejado. O Spirit infelizmente perdeu contato definitivamente com a Terra em 2011, por haver ficado preso e sido congelado no inverno marciano. A presente situação ameaça o Opportunity, porém o rover já enfrentou uma forte tempestade em 2007, ficando em silêncio por quatro dias. Agora seus níveis de energia passaram de 645 watt-hora em 2 de junho para 22 watt-hora em 10 de junho. A atual falta de comunicações indica que o rover pode ter automaticamente se colocado em modo de baixa energia, desligando todos os sistemas menos seu relógio interno.

Será este relógio que irá despertar o rover e fazê-lo ligar para a Terra quando os níveis de energia subirem, no momento em que os painéis solares voltarem a alimentar as baterias. A NASA afirma que, mesmo que o relógio também pare, o Opportunity poderá se comunicar quando a energia voltar, mas com tentativas que serão imprevisíveis. Porém, a agência mantém o otimismo, pois a ameaça de congelamento pode ser afastada, já que a própria tempestade de areia impede as temperaturas de caírem muito. Além disso, é verão marciano na região onde o rover está e estima-se que ele não enfrentará temperaturas menores de -33º C, e foi projetado para suportar até -55º C. Estima-se que a tempestade atinja todo o planeta em dois ou três dias, e até o Curiosity, que está do outro lado de Marte, já observou a mudança de condições. Porém, este robô é alimentado por energia nuclear, logo não é ameaçado pela tormenta. Os cientistas da equipe do rover e os fãs da exploração espacial aguardam e torcem para que o Opportunity sobreviva a mais essa aventura.

 

 

crédito: NASA
O Curiosity, do outro lado do planeta, fotografou no espaço de duas semanas a piora nas condições devido à tempestade
O Curiosity, do outro lado do planeta, fotografou no espaço de uma semana a piora nas condições devido a tempestade

 

 Site oficial da missão

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Saiba mais:

Livro: Guia da Tipologia Extraterrestre

 

 

crédito: Revista UFO
Guia da Tipologia Extraterrestre
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 Há séculos a espécie humana assiste à chegada de estranhos seres geralmente bípedes e semelhantes a nós, que descem de curiosos veículos voadores sem rodas, asas ou qualquer indício de forma de navegação. Quase sempre estas criaturas têm formato humanoide e não raro se parecem com uma pessoa comum, mas com um problema: elas não são daqui, não são da Terra. O que pouca gente sabe é que existem dezenas de tipos deles vindo até nós, alguns com o curioso aspecto de robôs, outros se assemelhando a animais e há até os que se parecem muito com entidades do nosso folclore. O Guia da Tipologia Extraterrestre faz uma ampla catalogação de todos os tipos de entidades já relatadas, classificando-as conforme sua aparência e características físicas diante de suas testemunhas, resultando num esforço inédito para se entender quem são nossos visitantes.

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